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莱特币李启威:加密领域最会营销的程序员

碳链价值 ·

04月14日

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李启威和李启元都是美国华裔,他们的父母是中国人。但与一般的华裔后代不同,他们出生在非洲。

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李启威很早就看清楚了比特币的地位难以被撼动和取代,因此他用这种宣传策略将莱特币和比特币绑定了起来。他的判断是正确的。随着比特币的暴涨,莱特币也紧跟其后,与其他试图挑战比特币的山寨币在价格上拉开了差距。而在同一时间里涌现出的那些宣称要替代比特币的山寨币,如域名币、点点币等,最后慢慢都消亡了。

作者:氢3;编辑:碳14

当我们提到李启威这个名字,一般大家会想到“莱特币”和“成功逃顶”。很少有人能记起他曾在Coinbase工作过,也很少有人能想起他的哥哥李启元。

币圈可能是以光速在前进的。只要一个人半年不再出现在媒体的视线中,这个人似乎就从人们的记忆中消失了。我们只能通过碎片去复现当年的那段历史。

 01 

从非洲到美国:平凡的硅谷程序员

李启威和李启元都是美国华裔,他们的父母是中国人。但与一般的华裔后代不同,他们出生在非洲。

上世纪60年代,处于国际战略考虑,中国大陆对非洲提供了大量的物资和金钱援助。伴随着这些物资和金钱,一同抵达非洲还有大量来自中国的援建人员人,而李启威的父亲就是当时去往非洲的成员之一。

李启威的父亲在非洲生活了很长一段时间。在这段时间里,李启威在西非南海岸的象牙海岸附近出生了。如果李家一直留在非洲,等待他们可能就是另外一种命运了。历史没有给他这种命运。13岁那年,他还有哥哥李启元随着父母移居到了美国。

李家的两个兄弟都很争气。虽然千里迢迢来到了美国,且语言上并不相通,但兄弟两人在学业上都非常突出,并且在计算机领域展现出了不俗的才华。移民美国后,李启威在劳伦斯维尔高中(Lawrenceville School)读了五年书,凭借着天赋和努力顺利考上了美国麻省理工学院,并且只用了5年时间便获得了计算机科学专业学士和硕士学位。而他的哥哥李启元,则从美国CS专业排名最靠前的斯坦福大学毕业,在雅虎最为鼎盛的时候去雅虎做了工程师。

从麻省理工毕业之后,李启威分别在 Kana Communications 和 Guidewire Software 当了3年软件工程师和4年高级软件工程师。2007年9月,李启威加入了谷歌。在谷歌的5年时间里,李启威先后分别担任了 YouTube Mobile、Chrome OS 和 Play Games 的软件工程师。

对于移民美国的华裔家庭来说,有这样一番成绩已经是心满意足。如果没有踏入加密货币圈,李启元和李启威的人生轨迹可能就是在硅谷老老实实地做技术,再从类似的职位上退休,这就是华裔在美国通常的人生轨迹。但是,和Polychain的创始人一样,李启威的生活因为一个网站而受到了转折。

 02 

丝绸之路:踏入加密货币的起源

2011年4月,李启威在丝绸之路网站上看到了一篇关于比特币的文章。由于李启威此前就涉足过黄金的交易买卖,所以这一类似于“电子黄金”概念的东西马上吸引了他的注意。他立刻开始研究为什么Silkroad只接受比特币,并开始利用自己的电脑挖取比特币。不久后他与比特币的核心开发者 Mike Hearz 取得了联系,并向他购买了一个BTC(当时还没有正规的法币购买渠道)。

作为一个资深软件工程师,李启威显然不满足于比特币的购买和挖取。他想像中本聪一样,自己创造一个体系。但他当时的想法是非常不成熟的。他仅仅能感觉到,比特币的特性可以算作是数字货币中的黄金,但长期看来它并不适合小额支付。可他的技术经验和对经济学的敏感度并不足以支撑他抛开已有的币种,重新另创一种数字货币。在那种情形下,他能想到的最好的办法就是克隆已有的币种,在此基础上做出些许的修改。

于是,在听说比特币5个月之后,2011年9月,李启威的第一条链 Fairbix 就诞生了。Fairbix 克隆自 Tenebrix ,但是开发者在发布前进行了预挖操作。加上客户端的软件有错误,容易遭受51%算力攻击,使得 Fairbix数十天便宣告失败。

李启威并没有死心。他很快吸取了教训,隔月莱特币就诞生了。与Fairbix相同,莱特币一开始同样也是克隆了别的项目的代码,只是这一回克隆的是比特币。

 03 

最厉害的营销:莱特银

莱特币是一种很典型的“山寨币”。

莱特币克隆了比特币核心代码,并进行了一些参数的修改和调整。和比特币的差异主要体现在三点:

  • 比特币的总量固定在2,100万,莱特币的总量固定在8,400万,为比特币的四倍。

  • 比特币网络的平均交易确认时间约为10分钟,莱特币的平均交易确认时间约为2.5分钟,为比特币的四分之一。

  • 比特币采用 SHA-256 算法,莱特币采用 Scrypt 算法。SHA-256 算法普遍认为比 Scrypt 算法更加复杂,但是 Scrypt 被设计得更偏向于使用 CPU 和 GPU 挖取。

2011年10月8日,莱特币创世区块诞生。

如果我们观察同时代的“山寨币”,会发现莱特币能够存活到现在并且保持如此高的币值,简直可以称为一个传奇。在2011年至2013年期间,有许多项目都抄袭了比特币的代码,并在比特币的基础上做出了些许改动,这样的数字货币多至上千种。然而,随着时间的冲刷,这些币种都逐渐淹没在了加密货币的海洋里。

为什么会这样?这绝对与李启威个人的判断有关。

众多山寨币在宣传时都鼓吹自己将会替代比特币。我们无从判断当时莱特币是否有此想法,但长期以来,李启威一直称他想创造的这个币种只是比特币的补充,就像白银是黄金的补充。他表示比特币是黄金,莱特币是白银,比特币用于大额支付,莱特币用于日常交易。两者是互补关系而非谁消灭谁的关系。

“比特金,莱特银”这一口号深入人心。李启威很早就看清楚了比特币的地位难以被撼动和取代,因此他用这种宣传策略将莱特币和比特币绑定了起来。

而从技术层面来看,莱特币一直给人一种比特币的试验田的印象。那些会带来重大变革的技术往往会在莱特币上先行试验,如果证明可以完好运行,大概率就会被应用在比特币身上。这种技术上的系统关系加深了人们对“莱特银”形象的认可,以及和比特币关系的绑定。

李启威的判断是正确的。随着比特币的暴涨,莱特币也紧跟其后,与其他试图挑战比特币的山寨币在价格上拉开了差距。而在同一时间里涌现出的那些宣称要替代比特币的山寨币,如域名币、点点币等,最后慢慢都消亡了。

 04 

All in区块链:加入 Coinbase

2013年,加密货币开始了一波大的拉升。李启威终于决定辞去谷歌的工作,将重心转移至数字货币领域。在 Coinbase 向他抛出橄榄枝时,李启威以技术经理的身份成为了 Coinbase 第三号员工。

而他的哥哥李启元,在类似的时间段里也做出了相同的决策,他all in加密货币的时间甚至比弟弟还要早几个月。2013年4月,李启元加入了声名赫赫的比特币中国(BTCC),担任首席执行官和合伙人,那时李启威仍然在观望局势。但最终,在2013年这个特殊的年份,兄弟二人都加入了当时最前列的加密货币交易所。那时他们已经不再是少年了。

值得一提的是,比特币中国曾经一度是世界第二大交易所,中国第一大交易所,在当时仅次于日本的交易所Mt.Gox。虽然李启威以莱特币闻名,但在当时的背景看,李启元的选择比他的弟弟要好。至于BTCC日后的衰落,则是另外一回事了。

李启威在Coinbase呆了4年,见证了Coinbase从几个人的小作坊成长为行业里数一数二的参天巨树。他从技术经理做到技术总裁,最后选择在2017年离职。

似乎牛市的时候人们总容易跳来跳去。上一次是2013年,李启威从谷歌跳到Coinbase,因为那一轮牛市让他看到了这个行业的潜力和希望;而在2017年,以太坊等加密货币的上涨让他看到了新的希望,因而选择离开,专注于他所创立的莱特币。

有意思的是,就在他离开的前一个月(2017年5月),Coinbase宣布支持莱特币。这个消息出来后,莱特币的价格顺势就上涨了百分之十几。很难判断Coinbase上线莱特币是否与李启威本人在公司的地位有关,要知道在上线莱特币之前,Coinbase仅只支持两个币种,那就是比特币和以太坊。

2018年初,李启威被指控通过职务之便在 Coinbase 上线莱特币,哄抬币价并有可能进行内幕交易。李启威否认了这一点。随着李启威的离开,这个阴谋论逐渐沦为了一个悬案。

 05 

逃顶之王

如果说中本聪和V神被人铭记是因为他们类似于精神领袖,那么李启威被人铭记则有点类似于孙宇晨,就是他们都很擅长营销,同时也善于逃顶。当然了,从气质上看,李启威和孙宇晨完全是两种人。

李启威有几次非常出名的预测。一次是在9·4之后预测币价会涨,一次是在2017年12月份比特币价格最疯狂直言“市场很危险”。不过,配合他的哥哥李启元当时的行为来看,这样的预测就显得更加有趣了。

在9·4新政出台后,比特币价格出现了暴跌,币圈一时间人心惶惶。2017年9月14日(中国时间),李启威在 Twitter 上转发了 Adamant Capital 创始人 Tuur Demeester 买入比特币的言论,并表示“比特币价格已经达到了底部”。当天,李启元所在的比特币中国宣布关闭新用户注册通道,并于9月30日停止所有交易。那确实是币圈最糟糕的时候。之后由于利空出净,比特币价格逐渐稳定下来,并开启了一路狂奔。

2017年12月12日,李启威宣称购买莱特币是极其危险的行为,并预计将会有一场大熊市来临,就如同最初那般,币价跌幅将会高达90%。他还预计这一次有可能下跌至20美元附近。

这场预测让李启威荣获了“逃顶之王”的名号。他言行一致,在高点清空了手上所有的莱特币。就在那个时间点,兄弟两人的行为是如此的相似:李启威抛售了他长期以来持有的莱特币资产;而此时,他哥哥的交易所业务正在进行出售的协商中。

事实证明,莱特币最后确实跌到了20美元附近,并在这个位置开启了绝地反弹,并一度暴涨至近100美元。李启威的精准预言,使人一度怀疑他在操纵市场。

事后,李启威在接受采访时表示后悔逃顶,并表示自己在发推前后都会尽量避免买卖莱特币,以免被认为操纵莱特币的价格。

有意思的是,自从荣获“逃顶之王”的名号后,李启威关于币价判断的言论越来越少,而关于技术、事件的评论则越来越多。随着加密货币行业的不断发展,李启威也逐渐成熟起来。

[1].Brief Bio on Charlie Lee — The Litecoin Creator.https://medium.com/the-mission/brief-bio-on-charlie-lee-the-litecoin-creator-bb9e8df7e8fb

[2].Is Charlie Lee (Litecoin Creator) actually Satoshi Nakamoto (Bitcoin Inventor)?.https://steemit.com/litecoin/@renaissanceman/is-charlie-lee-ltc-creator-actually-satoshi-nakamoto-btc-inventor

[3].Charlie Lee Talks About Bitcoin’s Ten Years; He Was Introduced to It by Silk Road.https://bitcoinexchangeguide.com/dark-web-marketplace-silk-road-was-charlie-lee-of-litecoins-ltc-first-introduction-to-bitcoin/

[4].CHARLIE LEE BIO.https://www.worldcryptoindex.com/creators/charlie-lee/

[5].Mysterious MIT Litecoin Project: Coblee is Satoshi Nakamoto?.https://www.tradingview.com/chart/LTCBTC/4Vx8QAZd-Mysterious-MIT-Litecoin-Project-Coblee-is-Satoshi-Nakamoto/

[6].Coinbase Insider Trading: Litecoin Edition.https://medium.com/@bitfinexed/coinbase-insider-trading-litecoin-edition-be64ead3facc

[7].Dark Web Marketplace Silk Road Was Charlie Lee of Litecoin’s (LTC) First Introduction To Bitcoin.https://bitcoinexchangeguide.com/dark-web-marketplace-silk-road-was-charlie-lee-of-litecoins-ltc-first-introduction-to-bitcoin/

[8].Charlie Lee (computer scientist).https://en.wikipedia.org/wiki/Charlie_Lee_(computer_scientist)

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