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小摩上位,脸书接棒,巨头的“加密货币计划”能行吗?

31QU ·

03月15日

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巨头撑起加密货币市场?

51次、24次、20次,这是3月6日Facebook CEO扎克伯格发表的一篇3237字博文中,隐私(Privacy)、加密(Encrypt)、安全(Secure)3个相关词出现的次数。

在经历前两年的舆论风波后,身处争议中心的扎克伯格,已然将目光转至加密、隐私。

“专注于营造一个更为私密和安全的网络社交环境,更注重隐私的对话而不是公开的信息分享。”

距离摩根大通高调宣布成为首家发行稳定币的银行机构还不到1个月,Facebook又传出了类似消息,加密货币越来越成为巨头的“新宠”?

加上Facebook近年显露的迹象,加密货币、区块链似乎成了解决难题的“密钥”,它的“加密货币计划”,逐渐成型了吗?

文 / 31QU 林君

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Facebook的加密货币计划

今年2月28日,纽约时报刊发的文章引起热议,文章称Facebook目前正在进行一个高度机密的加密货币项目,旨在将加密货币支付整合到其信息服务中;此外,公司计划明年发行代币,允许用户像Paypal那样进行国际汇款。

不仅是纽约时报,根据彭博新闻社发布的文章,Facebook正在筹备一种加密货币,这种锚定美元的加密货币,将会被应用到WhatsApp,用户可以在平台上即时转账给朋友和家人。

据透露,这种加密货币将最先应用至“印度市场”,消息补充称,由于该倡议正处于“战略规划”阶段,因此,这种稳定币距离实际推出仍有一段距离。

对于Facebook可能推出的稳定币,摩根溪数字资产公司的创始人兼合伙人安东尼·波普利亚诺(Anthony Pompliano)评论称:“如果Facebook真与报道一样要推出稳定币,那它会很快成为加密业最常用的产品。”

▲ Facebook掌舵人扎克伯格

这并非Facebook首次显露迹象要将业务延展至加密产业。

去年1月30日,Facebook推出措施,平台禁止“经常宣传误导或欺骗性促销行为相关的金融产品和服务,例如二元期权、ICO和加密货币”等行为。

不过,到了6月份,Facebook悄悄开放通道,要想在平台推广,需填写“加密货币产品和服务入职申请”申请表。

对此,Facebook产品管理总监Rob Leathern解释称:“并非每个想推广的人都可以申请……我们会倾听反馈意见,看看这项措施的运作情况,并继续研究这项技术,以便必要时可以随时修改。”

几周后,Facebook推出新措施,即便没有经过预先批准,也可以进行加密货币及相关内容的宣传。自此,平台限制加密货币推广措施完全放开。

今年2月初,Facebook收购区块链创业公司Chainspace,该团队专注于智能合约协议开发与研究,一家全球软件咨询公司基于chainspace打造了欧盟项目Decode,“专为巴塞罗那和阿姆斯特丹提供公民服务。”

对于此次收购,Facebook发言人表示,4位chainspace雇员将会加入Facebook项目组,“这只全新的团队正在探索不同的应用场景”。

扎克伯格也看好区块链。

2月20日,扎克伯格接受哈佛大学Jonathan Zittrain教授采访时表示,区块链技术的使用将成为社交媒体巨头单点登录(SSO)应用Facebook Connect等服务的有力替代品,“区块链技术可能会让公司重新想象用户登录社交媒体平台的方式。”

2

蛛丝马迹

虽然Facebook尚未明确表示入局加密货币,但种种迹象表明,Facebook蓄谋已久。

首先是组建Facebook的区块链团队。

公司内部很早就开始研究区块链,开发者Morgan Beller(摩根·贝尔)以“探索模式”研究社交平台如何使用区块链技术,“并向高管汇报”。

▲ Facebook内部最早研究区块链的摩根·贝尔

去年5月,区块链媒体CoinDesk报道称,Facebook宣布成立一个区块链团队。6月,公司任命高级工程师Evan Cheng为区块链工程总监,他曾在Zilliqa、ChainLink等多个区块链项目担任顾问,该消息很快得到Facebook的确认。

8月,David Marcus(大卫·马库斯)被任命为区块链团队负责人,虽然未公布任何细节,但据媒体报道,该团队成员约为十几人,其中包括Twitter和Instagram的前产品主管Kevin Weil。

“经过近四年的领导工作,是时候接受新的挑战了。我正在组建小组探索如何在Facebook上更好地应用区块链。”马库斯在推特上写道。

在转向区块链前,时任Facebook副总裁的马库斯就曾加入Coinbase董事会。当然,这不意味着比特币会出现在Facebook Messenger上,“现在使用加密货币付款非常昂贵,而且超级慢。”马库斯曾表示。

马库斯的这段经历,还为后续“Facebook将收购交易所Coinbase”的传闻埋下了伏笔。

▲ 2018年6月,传闻Facebook将收购Coinbase

Facebook的区块链团队成员不仅来自内部调任,还有外聘。欧莱雅高管、R3首席密码学家等均在列,而根据LinkedIn搜索显示,区块链团队已经从早期的十几人扩展到超五十名员工,其中约60%专注于产品与工程,40%专注于运营、营销和招聘。

据31QU查询,目前Facebook招聘网站仍有19个区块链相关的职位空缺,包括技术传播总监、数据科学家、产品经理和产品设计师、品牌战略和营销经理等职位。

“像Facebook这类大型科技公司,一旦产品即将推出,通常会增加产品和品牌营销人员的数量,这预示着产品技术开发的结束。这些角色旨在对消费者、开发者和企业进行定位,准备推销产品。”外媒The Block分析称。

除此之外,其他信息也透露了Facebook正在进行的“加密货币计划”。

去年12月,彭博社援引多位知情人信息称,Facebook很可能发行与法币挂钩的加密货币Facebook Coin,这种“稳定币“能让消费者放心持有并用于费用支付交易,不必担心加密货币价值的上涨或下跌。

今年1月底,纽约时报撰文称,Facebook计划将加密货币支付整合到当前服务,包括Facebook旗下的Messenger、WhatsApp和Instagram。如果消息属实,将有“超过27亿的用户”受到影响。文章指出,该计划处于早期阶段,“目标是在今年年底或2020年初完成。”

2月28日,纽约时报刊另一篇文章称,(Facebook)正在进行一个机密的加密货币项目,旨在将加密货币支付整合到其信息服务中,文章援引内部员工称,虽然这个加密货币团队与他们在同个地方办公,但“门禁卡使用了不同的密码”,办公室“不允许其他员工进入”。

3

竞争对手纷纷入局

Facebook并非首个计划入局区块链的社交网络公司,包括Telegram(电报)、Signal、Kakao、Kik等多家公司都公布了类似计划。

早在2017年8月,Signal创始人Moxie Marlinspike就已参与开发MobileCoin,后者是一个旨在创建加密、易于实现加密货币交易的工具。据了解,该项目计划先在Signal或WhatsApp等聊天应用中落地。

去年1月,Telegram宣布发起项目TON(Telegram Open Network),TON定位于继比特币和以太币之后的第三代区块链体系,人们可在TON上开发DApp,发行的加密货币名称为Gram。最后,项目成功募资17亿美元。

上月,TON团队向投资者披露,目前网络的关键架构已完成90%,比去年9月的70%有所增加,TON平台计划在今年下半年推出。

韩国和日本两大社交网络平台Kakao和Line也紧随其后。

去年5月,韩国移动巨头Kakao宣布,推出区块链平台与去中心化服务。该公司旗下的即时通讯应用Kakaotalk被称为“韩国版微信”,市场份额占94%。

负责Kakao区块链业务的子公司Ground X CEO Jason Han在接受采访时表示,“使用前瞻性方式,代币激励用户,可以为Kakao带来好处。”

去年8月31日,日本巨头LINE也宣布推出加密货币LINK和LINK Chain。根据公告,该项目不会进行ICO,发行的10亿代币用于“回馈与LINE生态系统成长的用户。”此外,LINK还将用于DApp支付、奖励,以及LINE生态系统内的其它类型服务,如内容、商业、社交、游戏、交换等。

几乎同一时间,“加拿大版微信”Kik Interactive也宣布推出加密货币Kin。对此,Kik称公司希望借助聊天平台上数百万的用户,推动主流消费者参与Kin生态系统。

越来越多的社交平台看中加密货币的潜力。

4

巨头的机会与挑战

将区块链纳入当前业务、尝试新模式越来越成为大公司的选择。

这是一个数以亿计的巨额市场。对于Facebook的发币传闻,巴克莱银行分析师Ross Sander认为,如果成功发行自己的加密货币,那在2021年之前,该公司会获得190亿美金左右的盈利,即便保守估计,涉足加密业务也会给Facebook带来约30亿美金的增值。

值得注意的是,虽然Facebook很早就开始探索区块链和加密货币,但从扎克伯格最新发布的文章看,全文并未涉及“Blockchain”、“coin”等词,而是以加密通讯为论述重点。

此外,将区块链融入原有业务并非易事,挑战首先来自技术难度。

根据媒体的披露,Facebook计划重组旗下的通讯基础设施,将WhatsApp、Messenger和 Instagram 三个平台集成到同一个系统下,链接整个加密货币支付系统,实现用户的即时转账,但这种整合需要多长时间“没有确定的消息”。Facebook的区块链团队,至今尚未公开,也没有官方的确凿证据。

另一方面,我们看到的是,Facebook的高管陆续离职,转向区块链创业。

据不完全统计,将近20名Facebook前员工在加密货币领域创业。例如,去年6月,Facebook前全球金融服务和支付总监Kahina Van Dyke,宣布加入Ripple,工作重心转向加密货币支付;另一位Facebook前主管McCauley,则在9月份加入Dfinity,担任工程副总裁;Facebook前产品经理Teck Chia,则加入了币安旗下的Binance Labs,担任合伙人……

从交易所到孵化机构,从跨境支付到公链研发,Facebook的区块链计划刚展露头角,这家公司的前员工参与的区块链项目,已经涉及区块链的众多领域。

结语

自区块链诞生以来,关于大公司入局的传闻就从未停歇。

国外有IBM、三星、摩根大通,国内有阿里巴巴、百度、腾讯,值得注意的是,这些公司从未公开宣布调转方向、大举进军区块链。不过,在监管明晰、商业模式确定前,巨头们的“加密货币计划”,暂时还只能停留在人们的想象中。

至于Facebook内部这个私密的区块链研发计划,目前来看,更像是一种尝试,“为用户营造更私密和安全的网络社交环境,更注重隐私对话而非公开的信息分享”仍是探索的最初目的。

放弃近在眼前的“食物”,转向无法确定的海洋,如果巨头Facebook有这样的魄力,那可真是区块链的春天了。

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