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当隐私和去中心化相冲突时

超节点财经 ·

02月12日

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当隐私和去中心化相冲突,该怎么办?

作者:Guy Zyskind

编译:超节点财经 Fiona

 

在2018年,两个主要的长期趋势最终以一种非常公开的方式相互冲突。

 

第一个趋势是在线平台的过度集中化。多年来,Facebook,谷歌和其他平台通过集中用户行为的方式积累了权力和影响力。向用户“免费”提供的产品形成了闭环,旨在把用户保持在他们孤立的生态系统中。反过来,平台将这些被捕获的用户重新打包成利润丰厚的广告产品,从而形成在线寡头垄断。

 

第二个趋势是数据隐私的侵蚀。数据如何被平台和机构使用、共享和保护完全不透明,这导致一些戏剧性的启示。先是Cambridge Analytica知情者爆料Facebook在大选期间利用数据针对个人(影响选举)。在这一年余下的时间里,充斥着关于大规模数据泄露、黑客掩盖和非法入侵的新闻报道,以及,关于Facebook更可怕的曝光。

 

那么为什么这些事情都在2018年爆发?事实是,这些趋势已经趋同很长一段时间了。许多2018年最骇人听闻的新闻都涉及存在多年的漏洞。唯一不同的是这一年我们终于开始注意到了,这也许这是最可怕的事情。

 

不容易解决

很容易看出集中化和数据隐私是如何联系在一起的。如果没有适当的监督,垄断平台就不会对他们使用我们的数据 - 或者如何受到保护 - 负责。此外,将数据保存在单个实体控制下的集中式数据库中,为可能泄露,利用或勒索数据机会的黑客创造了一个诱人的目标。

 

然而,不容易的是创建去中心化的替代方案,以充分解决数据隐私问题。在过去的一年里,有无数篇文章赞扬了区块链的优点,以及如何通过支持去中心化的社交平台来永久地代替Facebook的业务。然而,这些文章中的大多数都包含对区块链如何工作或忽视其现有限制(如可扩展性和隐私)的基本误解。结果,他们没有预见到实际解决这个问题的难度。

 

2018年第三个主要趋势:对区块链技术成熟度(Hype Cycle)的(过度)修正。

 

关于区块链潜力的热情猜测在2017年爆发到顶点,并延续到2018年。杂志封面和思想领袖把区块链说成潜在的万灵药。几乎任何问题都可以通过“使用区块链技术”来解决,而WIRED 则将区块链应该修复的187件事情分类。但随着币价开始崩溃,这个名单在2018年期间急剧缩小,最终由思想领袖发出更多宣称“ 区块链无用 ”的言论。

 

虽然前两个趋势可能没有尽头 - 垄断平台仍然缺乏监督和透明度,并且最严重的数据隐私泄露可能尚未到来 - 有迹象表明区块链技术成熟度(Hype Cycle)趋于稳定。期望开始与现实保持一致 - 并且正在提出真正的解决方案。

 

去中心的数据隐私解决方案

我们在3月份(最初的Cambridge Analytica故事发布时)发表了一篇关于Enigma博客的文章,关于为什么区块链无法解决Facebook的问题。正如我们当时写的那样:

 

“虽然区块链对于正确性和透明度很有帮处,但它在隐私方面却是失败的。今天,随着区块链应用于金融系统,我们能够看到所有已发生的交易。在我们拥有去中心的社交网络的未来,我们将看到所有喜欢,帖子和连接。换句话说,区块链本身并不能让人们控制自己的数据。“

 

这句话是我们想对过度集中和数据隐私问题采取有针对性的方法的尝试。比起拒绝区块链的作用,我们更希望人们能够看到区块链的优点 - 分散的验证层,而不是完整的平台。幸运的是,该领域的许多创造者和领导者已经接受了这种健康的观点,包括Vitalik Buterin和Web3 Foundation

 

我们预计2019年将继续关注去中心化网络技术堆栈的非区块链层。这些包括oracles,分散存储,状态通道 - 但也许最重要的是 - 隐私保护计算。这允许加密数据由分散网络中的节点计算 - 所有这些都不会将数据透露给节点本身。

 

自从20世纪80年代以来,安全计算一直是一个研究领域,早在Satoshi提出比特币之前。它通常被认为是计算机科学的“圣杯” - 随着最近的进步,我们终于开始意识到安全计算的一些潜力。

 

当与区块链等其他分散技术相结合时,我们可以为不可阻挡的应用程序创建基础平台,以保护用户的隐私。DApps的梦想始终是将用户的需求和利益放在首位 - 保护他们的数据和身份,同时防止审查。要实现这一梦想缺的是去中心化的隐私解决方案。

 

在2019年,我们可以期待在区块链领域看到越来越多的项目采用隐私解决方案,包括以太坊本身。

 

有许多技术需要探索,例如零知识证明和zk-snarks / starks,可信执行环境,安全的多方计算和完全同态加密。了解其中任何一个都具有挑战性,支持这些技术的开发工作仍处于早期阶段。然而,基于这些隐私技术的协议具有与区块链本身一样重塑世界的潜力 - 如果不是这样的话。

 

现在怎么办?

在2018年,围绕区块链潜力的谈话迅速从“它不能做什么?”转变为“它能做什么?”专家们开始宣称区块链是寻找问题的解决方案。但这忽略了我们周围的真正问题,从政府审查到破碎的金融系统,再到经常违反数据隐私和安全的行为。

 

在2019年,我们相信当人们开始意识到这些问题与去中心解决方案之间的深层关系时,谈话将再次转变。具体来说,我们希望人们意识到数据隐私的最大风险始终来自集中式平台和架构 - 这是设计的,而不是偶然的。我们还希望人们了解区块链作为隐私解决方案的局限性 - 再次通过设计。趋势已经同时发生。由我们所有人来帮助绘制连接。

 

除了建设之外,我们在2019年的最高优先事项必须是教育和宣传。重要的是,这项工作不仅限于区块链技术。我们还必须关注其他分散技术及其可以帮助解决的问题,例如审查和数据隐私。在最后一个领域,已经有许多令人难以置信的组织在教育和宣传方面做得很好,包括Tor项目EFF

 

我们希望也需要去中心化的技术在全球范围内推进,并具有全球相关性。要做到这一点,我们必须接纳各种各样目的,而不是去猜疑。

 

我们的目的是隐私。你的是什么呢?

 

注:Guy Zyskind是Enigma的首席执行官兼联合创始人,Enigma是一种与区块链集成的安全计算协议。

文章于2019年1月5日14:00 UTC发布与Coindesk

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