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从Airbnb早期员工到全球最大交易所创始人,他的人生因为比特币白皮书而改变

巴比特 ·

01月30日

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为什么会对比特币白皮书这么感兴趣?他说,这是他在五年内读到的最令人振奋的内容。

毫无疑问,比特币在其诞生的十年间取得了巨大的进展。比特币一词也在世界范围内成为了流行词,而Coinbase首席执行官Brian Armstrong尽管坚信这一包容性的去中心化金融系统,但依然认为其处于发展初期。

 Armstrong与比特币的邂逅

自2012年开始,Armstrong就成为了加密货币行业不可分割的一部分。然而,和很多现在已经在这一行业扎根的资深从业者一样,他在最开始的时候根本就没有考虑过进入数字货币领域。那么,是什么让他改变了看法呢?

这要从莱斯大学说起,Armstrong毕业于这一学校的计算机科学专业。还在学校的时候,Armstrong就已经开始研究技术的潜力以及其改革医疗、教育和金融等传统行业的可能性。

毕业之后,他选择了自主创业,一手打造了在线培训平台University Tutor,同时搬到了阿根廷的首都布宜诺斯艾利斯。尽管其平台运作良好,但他看到了这个国家依然受到了恶性通货膨胀的影响,经济危机留下的阴影仍未解除,他的心里也燃起了一团火。

然而,或许是因为对中心化金融机构的依赖,他并未因此对旧系统产生怀疑。他最终选择收拾行囊,回到了硅谷,和千千万万的计算机开发者一样。他进入了Airbnb,成为了第40位员工。即使当时的他只是一位软件工程师,但Armstrong依然意识到了Airbnb可能遇到的财务问题。那时候的Airbnb还是一家羽翼未丰的初创公司,计划在全球范围内开展业务。

Armstrong回忆道:

Airbnb的发展很快——一下子扩大到了600人——公司资金在全球190多个国家流转。作为一名早期进入公司的员工,我最先看到了全球金融体系的脆弱性,交易的手续费很高,常常会有延迟,我们资金所及的国家都存在不透明且破碎的基础设施。

2010年的圣诞节,一次偶然的机会,他在Hacker News上看到了比特币白皮书的链接,这家新闻平台属于硅谷孵化器Y Combinator。Armstrong说,这是他在五年内读到的最令人振奋的内容,他不得不反复阅读中本聪的杰作,因为他无法停止想象比特币带来的改革潜力。

为什么他会对比特币白皮书这么感兴趣呢?Armstrong回应道,互联网是信息转移媒介,而比特币就是去中心化的价值交易方式。因此,当时的Armstrong心想,如果比特币真的能具备互联网的影响力,那么他就应该亲手去打造加密货币领域最具特色的公司。

因此,Armstrong开始在深夜以及周末开发交易所和钱包原型,他的朋友都不理解他,认为“比特币听起来太疯狂了”。最终,他用自己现学的Ruby语言开发了一个安卓钱包,还开始允许全节点。随后,他把自己的产品带到了YCombinator,成功得到了融资,他也因此离开了Airbnb。

在经过一段时间的苦思冥想之后,Armstrong在比特币维基上看到了“coinbase”一词——即交易输入的内容——几天后就买了Coinbase.com的域名。接下来发生了什么大家应该都不陌生。

比特币:星星之火可以燎原 

在比特币创世区块十周年的时候,Armstrong曾发过一连串推特以示庆祝。他说她认为比特币是“史上最重要的发明之一”。比特币开启了一项全球性的运动,为个人及其资金和数据都移除了中介。尽管后来出现了大量的加密资产,他依然认为比特币是自己的初恋,这一点是永远都不能改变的事实。

Armstrong表示,他的客户对Coinbase都十分满意,这种情绪“在新客户和长期hodlers之间”蔓延。对于那些有助于支撑比特币生态的协议、平台和服务的发展——例如闪电网络——他也十分看好。

然而,尽管比特币生态发展已经有超过10年的时间了,Armstrong认为这一行业依然处于早期阶段,“比特币带来的承诺尚未完全实现”。

Ikigai Fund的创始人Travis Kling也同意这一观点。他认为比特币的10年历史就像是一条跑道,如今,这一资产才刚刚开始起飞,因为有关比特币的宣传及其重要进展都是在过去的18到24个月之间进行的,而非比特币诞生初期。

他认为比特币和其他加密货币是可以成功的,因为其允许消费者在比特币和另一个野心勃勃的货币实验(量化宽松以及美元的不断增发)之间做出选择。

尽管怀疑者确信加密货币会归零,但即使在传统市场陷入困境的时候,加密货币行业的前景依然光明。Armstrong表示,怀疑者的声音越大就越让他坚定对加密货币的信念。

Blockchain Capital的Spencer Bogart还提到了不断流入的人才对这一行业发展的影响。Bogart解释说,持续进入加密货币领域的高质量人才代表了这一行业的大好前景。

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