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蓝狐笔记:区块链重塑商业价值?

蓝狐笔记 ·

01月12日

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让我们来探究一下区块链业务的新价值——更具体地说,公共区块链业务的出现,从价值、价格和成本方面看看有没有竞争力。

前言:就目前而言,在面对公司组织时,区块链的性能、效率以及用户体验都不如当前的科技公司,更不要说优势了。那么问题来了,区块链有存在的价值吗?作为普通用户为什么要用区块链的服务而不是更有效率用户体验更好的传统科技公司的服务?V神说:“区块链的存在不是为了降低计算成本 (至少相对于中心服务器)。区块链之所以增加计算成本是为实现社会成本的降低而做出牺牲。”那么,社会成本的降低又是怎么衡量的?这里还是不够清楚。如果按照“创新者的窘境”理论,创新总是从最不起眼的地方出现,区块链的坏消息是它可能永远都达不到中心化模式的高效率,而好消息是区块链从诞生开始就不是跟中心化的公司组织模式竞争和比较的,它一种全新的范式,它会在不同的角度冒出来,最终把巨头主导的web2.0带进用户主导的web3.0。目前是艰难时刻,要认可区块链的哲学和价值很难。但是,世界总是有它内在驱动模式,不管有多么艰难。本文作者Haibin Lee,来源于mediu.com,由“蓝狐笔记”公众号社群“Sien”翻译。

 

当市场在你眼前崩溃,很难想象接下来会发生什么。尽管区块链技术在政府、公共服务以及一些私营公司中蓬勃发展,但公共区块链依然在挣扎着寻找市场的希望。然而,这也许反而是谈论区块链技术真正价值的最佳时机。区块链技术是否真的能够给企业和用户带来价值?如果是,能给谁带来价值,带来多大价值?跟现有的商业模式相比较,是否有机会构建有竞争力的业务模式?

让我们来探究一下区块链业务的新价值——更具体地说,公共区块链业务的出现,从价值、价格和成本方面看看有没有竞争力。

 

成本:谁在买单?

让我们看下价值、价格和成本的最基本框架。价格和成本决定一个公司的利润,而价格和价值决定消费者的盈余。

 

价值、价格和成本框架

 

从服务提供商的角度,降低成本或提升价格会增加其利润。很多人说区块链技术会降低企业经营的成本,但这种说法可能存在争议。当涉及运营中心化数据服务器或网络的成本时,区块链技术确实可以节省成本。

然而,当参与其中的区块链网络的众多节点提供稳定的服务时,意想不到的成本可能会冒出来。众所周知,区块链并不是以效率见长的技术,这一点跟中心化网络不同。从多个项目可以看到,随着业务增长,“低效的成本”可能甚至高于使用区块链所节省的成本。

以太坊创始人Vitalik Buterin表示,“亚马逊EC2(具有弹性计算的云服务)中等规模计算成本是每小时0.04美元,而在以太坊上执行相同任务的成本约为每200毫秒13.4美元,这比亚马逊的价格贵140万倍。”这显示了区块链行业在效率上的差距,这是它不得不要迎头赶上的问题。

随着业务的增长,区块链的有限可扩展性和低效率成本甚至变得更糟糕,而中心化服务器享有规模的经济效应,并且每个用户的成本更低。因此,我们不能简单地认为运行区块链业务的总成本会比以前低很多。然而,区块链业务真正引人注目的是,为这些成本买单的人通常是消费者而不是公司。

在传统的商业模型中,这就是它工作的模式——公司构建和维护中心化网络服务器,它们能够处理来自用户的很多请求。运营这些网络的成本由公司承担,而利润则从服务用户中获得。然而,在区块链网络中,公司不负责处理用户请求,而是由“自愿参与节点”来处理。用户负责支付奖励这些节点的成本。例如,当人们使用基于以太坊网络的DApp时,为处理他们的请求,用户需要给节点支付回报,支付的方式要么是DApp发行的代币或ETH。这意味着,为让网络运行,公司不再是唯一的买单人。

 

价格:从不可见到可见

价格包括了成本加上公司的利润。让我们考虑一下,为我们每天使用的IT服务支付了多少。让人惊讶的是,“为服务付费”的想法在目前的IT产业中很不常见。一旦连接上互联网,每次当你使用Google发邮件或使用Facebook查看朋友照片时,你并不需要支付任何一分钱。除了高级付费会员为跳过广告或扩大云存储空间之外,大多数IT公司并不会向用户收取其服务的费用。

但这并不意味着这些服务是完全免费的——作为回报,用户需要把自己数据的控制权交给服务提供商和广告商,这是IT业务的主要收入来源。毫不奇怪,一些IT巨头被批评为滥用用户数据,因为在它们的服务上只是简单贴上了“不可见的价格标签”。欢迎进入“免费注册和使用服务”的世界。这就是当今我们生活的世界。

但是,基于区块链的服务,其“价格标签”是可见的。现在它把“提供用户数据以使用服务”和“支付费用来使用”进行了严格的区分,用户在区块链网络中单独管理和声明其数据的所有权。一些区块链业务甚至可以支持它们的用户“售卖其数据以赚取token或用于支付其服务使用费”。

基于区块链的服务贴上了“可见的价格标签”,这会让大众用户感到震惊还是感觉合理?这还不清楚,毕竟大多数人都习惯了当前所谓的免费服务。将来的一些用户案例也许可以解答这个问题。

 

价值:超越实用性的哲学?

在这个框架中,在讨论区块链业务时,“价值”是最棘手的部分。企业的价值通常由它们的利润来定义,但对于消费者而言,则更为复杂。简单来说,价值是关于“让消费者想购买产品或服务的东西。”我们经常会看到区块链服务的广告用语,例如“可以更多掌控个人隐私”或“更加透明和去中心化的交易”,然而传统科技公司的广告通常会强调速度、便宜以及便利,以此吸引人们。

所以,那么,问题来了。如果要牺牲效率和速度,消费者是否真的愿意使用区块链?区块链业务提出的价值,例如隐私、分布式力量等,是否足以吸引大规模的用户?

有人说,如果没有邪恶,美好也就无法存在。在区块链行业中,这种概念一直就很确定地被强调——去中心化是好的。很多区块链商业模式经常得到反馈,例如说“它不够去中心化”或“你不认为你的服务过于中心化吗?这并不算区块链服务。” 而一些评论则提到:“这不够实用。”

正如我们从社会企业的无数失败中看到的一样,当我们强调一样东西的好时,往往容易忽略它是否实际上能够赢得消费者,以替代其他选择。我们已经学习到很多教训,它们告诉我们只有哲学无法让行业走得更远。每个人都喜欢好的公司,但只有当它能够提供好的理由来让用户成为它的消费者时才是真正的好公司。

有人说,代币经济和其代表的哲学可以神奇地吸引用户来追求经济回报。但是,它缺乏现实证据或用户案例。我们面临的问题是,大多数的代币经济是为投资者服务的,而不是为消费者。我们也目睹了去中心化哲学被一些可见之手所篡改。很容易失去对它哲学的信仰,但实际上,它并非如此。只有当区块链业务不牺牲它服务的实用性时,这种哲学才能迎合消费者。

 

超越竞争对手

很多人都想知道区块链业务是否可以击败其巨大的竞争对手。下图总结了区块链业务的价值、价格以及成本框架与其竞争对手的相比较的理想场景——随着消费者盈余增加,成本和价格变得更低,相对于竞争对手,这最终会产生更多的总体价值。

 

区块链价值、价格和成本框架与竞争对手的理想对比

虽然没有人可以说清楚这种理想的场景是否会变成现实,但下面这个说法可能是有争议的:区块链业务的公司盈利能力低于它的竞争对手。但就目前而言,让我们坚持它的座右铭:“减少中间人的佣金”,因为公司本身就是网络节点和最终用户之间的中间人。当然,这个数字仅用于简单比较,框架中的成本、价格和价值具体部分可能因公司而异。

截止到目前,看起来似乎是一场艰难的比赛——相对于现有的竞争对手,区块链业务在价值、价格以及成本方面都没有强劲的优势,看上去前景黯淡。低效率的成本太高,消费者习惯使用“免费”服务,区块链的理念是否能够吸引大众消费者还难说。

让我们看看这种不确定性的光明面——“创新者的窘境”,这个理论由Clayton Christensen在他的书“创新者的窘境:当新技术导致大公司失败时”中提出。该理论阐述了新技术是如何颠覆现有市场的,它甚至导致一些巨头出局。这本书描述了“颠覆性技术”的特征,这些特征改变了市场中的基本价值主张,并导致了巨大的突然的范式转变,而此时最强且最大的玩家经常无法适应。

如果我们定义区块链技术为一种颠覆性的技术,它可能会带来完全不同的范式,甚至它不与科技巨头竞争。难怪上述理论认为,相比于现有解决方案,颠覆性的技术最初提供的性能更差、容量更低。尽管在价值、价格以及成本框架方面可能无法告知我们区块链有一个光明的前景,但区块链的潜能可能以现有的范式是无法看到的。

我们还需要关注它是如何打破人们思考方式的一小部分的。越来越多人开始注意到中间人佣金的“不合适”数量和中心化业务及经济相关的问题。即使区块链技术没能解决这些问题并消失在空中,它留下来的东西也将持续下去并加速实际可行的下一个颠覆性技术的出现。好吧,让我们志存高远。

区块链技术本身并不附带“适当的”商业模式或价值框架。这个技术只是提供新商业模式应该适应的环境。没有人能预测要花费多长时间才能把区块链炒作变成实际的商业成功。区块链技术不会向我们承诺人类历史上最有利可图的业务。然而,一个肯定的事实是,它已经向我们展示了这种可能性:颠覆中心化商业世界的新常态,在中心化商业世界中,最大化公司利润曾被认为是一种美德。这是区块链行业在艰难时刻应该始终坚持的希望。

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