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劫波研究系列之十一:分布与共识(6)

劫波李凯龙 ·

12月05日

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人类通过合作机制的建设,在历史上走出了一个又一个的囚徒困境。 区块链技术的本质就是借助博弈中的合作和协调,促进信息的透明及达成协作。

数字化博弈 价值互联 指数增长

区块链技术的出现,给了我们这样一种可能,即将人类社会中的各种合作和协调问题代入到区块链的世界里,纳入数字化的博弈过程,由此大大增加信息的透明度,同时借助技术手段进行激励和协调预期,最终促进共识的高效达成。

这种运用了区块链技术的新的解决问题的方式将有可能大大超过物理世界的处理效率。而当这种能力具备多元场景的植入(如前面的价格竞争、日常通行的案例等),以及较为稳定的应用模式的时候,它将最终彻底改变我们现有各项制度的面貌,将人类文明有力地向前推进一大步。

每一种革命性技术的出现都曾在历史上改变了当时的经济结构,并最终促进了整个制度的演化。比如18世纪60年代开始的以蒸汽机为代表的第一次工业革命,19世纪70年代以来以发电机、内燃机为代表的第二次工业革命,20世纪40、50年代之后计算机和信息技术带来的第三次工业革命,以及我们目前正在经历的以人工智能、物联网、机器人、生命科学等为代表的第四次工业革命。

这一轮工业革命的浪潮从20世纪末开始,其中一个最为重要的部分就是诞生于1969年的互联网技术的大规模应用。每一次技术的创新,都伴随人类文明制度的演进,由此带来能够惠及到更大规模个体利益实现的新动能。

互联网之所以对社会发展可以发挥巨大的价值,就在于它通过去中心化、分布式的网络的搭设,以及促进平等、实现资源共享的TCP\IP协议的使用,去除了工业时代集中化所带来的信息和决策过于集中的问题。信息的鸿沟得以极大地被消除,人们可以以较低的成本获取网络提供的各项丰富的信息资源。

根据塔普斯特父子《区块链革命》一书的描述,经过几十年的发展,互联网创新的动能下降,发展进入瓶颈期。区块链的出现站在互联网创造的繁荣基础之上,通过全新的分布式账本带来的技术创新,有机会进一步推动价值的传递。这可以解决当今互联网在互联互通进入到更深区域过程中遇到的阻碍,再次提升人类繁荣的层次

与以往历史规律的总结有所不同的是,区块链第一次将分布和共识在技术世界里统一了起来(至少在目前我们能够看到的视野中都是如此),而之前人类社会一直处于二者之间此消彼长的状态,没有办法在大范围、长周期内实现共生。

另一点是以往的技术都只是我们提到的博弈—共识—制度三层关系的原材料,比如大数据、人工智能的发展可以为价格战冲突的解决提供数据抽象和模型演算能力,进而提供生产力提升的动能,但是它们并不能直接作用于制度最核心的演进过程。

与大数据、AI一样,区块链同样也是从技术出发,但却能够直接优化博弈和共识的最终结果,进而影响到制度本身,也即我们常说的生产关系的层面。我们通过对人类历史发展规律的梳理,结合区块链的技术本质,观察到其将在我们生活的世界粉墨登场。区块链必将在一个相当广阔的领域发挥前所未有的威力,很有可能会带来百倍、千倍于互联网世界所创造的价值。

 
我们可能会有疑问,为什么区块链能够如此与众不同?之前人类发明的各项技术都只能是随着分布和共识的博弈循环演进,区块链为什么能够突然加速这一进程?为了回答这些疑问,我们可以引用库兹韦尔先生在2005年出版的《奇点临近》一书中提及的技术演进的范式。按照书中的阐述,未来四十年内人类创造技术的节奏会加速,技术的力量也将以指数级的速度增长。我们目前正处于这样一个变革的早期阶段,开始的时候增长速度会比较缓慢,几乎不容易被察觉,但是一旦超越曲线的拐点,它便会以爆炸性的速度增长。

人类对于技术的大多数预测,都会低估其未来发展的力量,因为这种预测主要基于“直觉线性增长观”而非“历史指数增长观”,但在库兹韦尔书中的研究则表明每隔十年,模式迁移的速度会调高一倍。

有一个寓言可以更加直观地呈现这种指数增长的内涵,一个湖的主人希望呆在家里照料湖中的鱼,为了确保湖面不被浮萍覆盖(这种植物大致是每天以其自身两倍的数量增长),主人一直耐心打理,直到只有不到百分之一的湖面覆盖了这种浮萍,主人就安心外出度假了。然而仅仅几周之后当他回来,发现整个湖面都已经被浮萍占满,所有的鱼都死了。这是因为浮萍每天成倍增长,经历7次加倍就会达到原来的128倍。

库兹韦尔先生预测在这样的技术加速增长规律的作用下,2045年计算机的智能将超过人类。我们且不论该预言的正确与否,但是书中关于技术加速演进的种种论述可取之处颇多。人类文明进入21世纪,我们的技术在短短十多年间取得了过去数百万年历史中从未取得的诸多重大突破,在之前文章的大数据、人工智能的一些例子中,我们也可以感受到这一点。

诞生于21世纪初的区块链正是身处在这一技术加速的时代背景下,其本身就迭加了之前诸多发明的精华,又因为区块链为人类利用技术造福社会提供了信任的基础,反过来也能够有效促进各项技术优势的进一步发挥,助推我们迈向更具智慧的数字世界。

如此浩瀚的星辰,给了我们翱翔的美梦,我们需要做的就是确认清楚物理世界的各个事物应该按照怎样的规则和排放顺序被带到区块链中执行,或者说我们要找到万花筒中让我们能看到繁花似锦图案的那个三棱镜。让我们仔细回忆一下之前的文章,其实问题的关键就在于那个分布式的账本,以及基于它产生的一整套的智能的协议。

账本上记录了区块链技术通过博弈而不断产生的可信的共识,如果我们将整个社会各个主体之间的交互都看作是“交易”的概念的话(不仅仅是狭义的物质交换层面),这个账本就可以记录一切行为。依赖协议的打造,我们可以将围绕这些“交易”的各项事务统统编写入数据程序,这就解决了前面大数据一章中提到的数据匮乏的问题。

由于区块链环境下的交易对象是数据和代码,人类这时候就有动力将物理世界的种种转换成数字的表达形式,从而客观上推动一切皆为数学表达世界的产生。更进一步,我们就可以在这个拥有丰富数据的世界里,利用人工智能的算法,解答出原来无法回答的很多复杂的问题,这将为区块链解决合作冲突提供有力的支持。

我们在后面会取出区块链“万花筒”中的这块光学三棱镜,细细把玩它的各项技术细节和原理。但在这之前,让我们先来回顾一下帮助人类取得一个又一个文明丰碑的那些伟大的制度和思考,也就是区块链技术最终将会真正颠覆和变革的对象。

*文章为作者李凯龙原创独立观点。 未经授权, 禁止擅自转载。 

*李凯龙,数字机构劫波科技创始人兼CEO。

李先生就读于清华大学经济管理学院和法学院获得硕士学位,拥有香港中文大学mba及北京外国语大学语言文学学士文凭,并被公派到欧洲多个国家留学。李先生曾供职中美顶级的一/二级市场投资及基金;曾于腾讯从事研究与投资工作,期间在腾讯研究院担任首席研究员;曾出任中国五百强佳兆业金融控股总裁助理职务,负责战略业务规划及金融/科技/消费板块的投融资和运营管理。李先生还是清华-伯克利深圳学院和香港中文大学博士及研究生课程讲授学者,并为清华大学院系校友会之理事。


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